Φυσική

Νικολάου Κοπέρνικου


Ο Νικολάι Κοπέρνικ (1473 - 1543), ο οποίος αργότερα υπέγραψε τα έργα του με τη λατινική έκδοση Νικόλαος Κοπέρνικος, γεννήθηκε στις 14 Φεβρουαρίου 1473 στη μικρή πόλη Τόρουν στον ποταμό Βιστούλα της Πολωνίας.

Σε ηλικία δέκα, ο Νικόλαος και οι τρεις μεγαλύτεροι αδελφοί του έχαναν τον πατέρα τους. Από συνήθεια και φιλανθρωπία, ένας πλούσιος και ισχυρός θείος ανέλαβε τα ορφανά.

Το 1497, στην ηλικία των 24 ετών, πήγε στην Ιταλία για να μελετήσει την ιατρική, την αστρονομία και την τέχνη.

Οι πρώτες σπουδές του στο Natio Germanorum στη Μπολόνια τον οδήγησαν να συναντήσει τον Domenico Novarra. Αν και δεκαεννέα χρόνια μεγαλύτερος από τον Νικόλαο, η Novarra έγινε φίλος του και του έδωσε εκτενή καθοδήγηση στις σπουδές αστρονομίας. Η πρώτη αστρονομική παρατήρηση που έκανε ο Κοπέρνικος, στις 9 Μαρτίου 1497, στη Μπολόνια, ήταν η απόκρυψη του άστρου Aldebaran.

Εν τω μεταξύ, αν και απουσίαζε από την Πολωνία, εξελέγη κανόνας του Frauenburg και ο θείος του αποδέχτηκε τη θέση του πληρεξούσιου του ανηψιού του, ο οποίος δεν θα αναλάβει το αξίωμα μέχρι το 1501. Και στην Ιταλία, χωρίς διαταραχές, ο Κοπέρνικος συνέχισε τις σπουδές του. Ακόμη στη Μπολόνια, άρχισε να ενδιαφέρεται για την ελληνική γλώσσα, μια γνώση που θα είχε θεμελιώδη επιρροή στη μελλοντική του καριέρα.

Μετά τη Μπολόνια, πήγε στη Ρώμη, όπου διδάσκει για τα μαθηματικά. Εκεί σίγουρα ερωτεύτηκε την τέχνη και την επιστήμη. Κατά την επιμονή του θείου του, επέστρεψε στην Πολωνία για να πάρει στην κατοχή του το καντονάκι, αλλά σύντομα αργότερα του δόθηκε άδεια να επιστρέψει στις δραστηριότητές του στη χερσόνησο.

Εισήλθε στο Πανεπιστήμιο της Πάδοβας, όπου για τέσσερα σχεδόν χρόνια σπούδασε νομική, θεολογία και ιατρική. Τέλος, το 1504, όταν τελικά επέστρεψε στην Πολωνία, ο Κοπέρνικος ήταν ενημερωμένος με τις γνώσεις των μαθηματικών, της αστρονομίας, της ιατρικής, της θεολογίας, των κλασικών γλωσσών και του νόμου. Το πνευματικό του υπόβαθρο ήταν πλήρες.

Σε αντάλλαγμα για την προστασία του, υπηρέτησε τον θείο του στην Κρακοβία μέχρι το 1512, το έτος που πέθανε. Ένα παράδειγμα της προσωπικής του αποχώρησης ήταν η ελεύθερη άσκηση της ιατρικής στο Frauenburg, όπου νοιαζόταν για τους φτωχούς.

Μέχρι αυτή την περίοδο, το γεωκεντρικό σύστημα του Claudius Ptolemy δεν φάνηκε ικανοποιητικό για τον Copernicus και πολλούς άλλους αστρονόμους. Συχνά, οι παρατηρήσεις φαινόταν να πιστεύουν στη θεωρία, που τους ανάγκασαν να αναθεωρήσουν τις ρυθμίσεις των δεσμών και των επίκυκλων. Όλα αυτά έκαναν τον Κοπέρνικο να φανταστεί ότι υπήρχε κάτι ριζικά λανθασμένο με το Πτολεμαϊκό σύστημα. Σε μια προσπάθεια να ανακαλύψει το λάθος, διάβασε όλα τα έργα που προηγήθηκαν της θεωρίας του Πτολεμαίου. Και ανακάλυψα. Χάρη στη σταθερή γνώση της ελληνικής γλώσσας, πήγε να γνωρίσει λεπτομερώς τις ηλιοκεντρικές θεωρίες που προτάθηκαν γύρω στο 300 π.Χ. από αστρονόμους όπως ο Αρίσταρχος της Σάμου. Ο Κοπέρνικος ακόμα υπολόγισε ότι οι τροχιές των πλανητών ήταν κυκλικές, συνειδητοποίησε ότι η ιδέα του ήλιου ως το κέντρο των τροχιών του πλανήτη ήταν λογική, ήταν λογικότερη από την γεωκεντρική ιδέα. Αλλά ο γεωκεντρισμός ήταν ένα άρθρο πίστης και όχι μόνο μια επιστημονική προκατάληψη. Και ο κανόνας Νικόλας κρατούσε στον εαυτό του αυτό που είχε ανακαλύψει ο επιστήμονας Νικόλαος.

Αλλά ο Κοπέρνικος συζήτησε στενά το ζήτημα με μαθητές και φίλους. Οι περισσότεροι επέμειναν ότι ο Κοπέρνικος έβαλε τις ιδέες του δημοσίως για κριτική και απόδειξη, αλλά ο ευγενικός κληρικός δεν είχε ιδιαίτερη έλξη στην αντιπαράθεση. Παρ 'όλα αυτά, το 1530 δημοσίευσε ένα μικρό έργο με τον τίτλο Commentariolus, στο οποίο απέδειξε με θλίψη την ηλιοκεντρική θεωρία, αλλά χωρίς υπολογισμούς ή διαγράμματα που της έδωσαν τη δύναμη της διατριβής ή της θεωρίας.