Φυσική

Αλέξανδρος Graham Bell


Ο Alexander Graham Bell (1847 - 1922) γεννήθηκε στις 3 Μαρτίου 1847 στο Εδιμβούργο της Σκωτίας.

Ήταν το δεύτερο από τα τρία παιδιά του ζευγαριού Alexander Melville Bell και Eliza Grace Symonds.

Η οικογένειά του είχε μια παράδοση και φήμη ως ειδικός στη διόρθωση ομιλίας και στην εκπαίδευση για τα άτομα με προβλήματα ακοής.

Ο Bell, ο πατέρας του και ο παππούς του είχαν το ίδιο όνομα - ο Αλέξανδρος. Μέχρι την ηλικία των 11 ετών, το όνομά της ήταν απλά ο Αλέξανδρος Μπελ, μέχρι μια μέρα στο σχολείο, ο δάσκαλος πρότεινε να υιοθετήσει ένα ακόμα όνομα για να διαφοροποιηθεί από τον παππού της. Μετά από διαβούλευση με τα μέλη της οικογένειας, επέλεξε τον Graham προς τιμήν του στενού φίλου του πατέρα του.

Στην ηλικία των 14 ετών, ο ίδιος και οι αδελφοί του έχτισαν μια περίεργη αναπαραγωγή της φωνητικής οδού. Σε ένα κρανίο τοποθετούσαν ένα σωληνάριο με "φωνήεν φωνή", ουρανίσκο, γλώσσα, δόντια και χείλη, και με φυσητήρα, έσφαξαν την τραχεία, κάνοντας το κρανίο να φωνάζει "ma-ma", μιμούμενο ένα κλαψοειδές παιδί.

Ο Alexander Graham Bell μεγάλωσε σε ένα πλούσιο περιβάλλον φωνητικής και ηχητικής μελέτης, η οποία επηρέασε σίγουρα το ενδιαφέρον του σε αυτόν τον τομέα, καθώς και μια μητέρα που ήταν πολύ μικρή, κωφό.

Σπούδασε στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου, όπου άρχισε να πειραματίζεται με προφορά. Μια μέρα ένας φίλος του πατέρα του μίλησε για το έργο ενός συγκεκριμένου γερμανικού επιστήμονα που ονομάζεται Hermann von Helmholtz, ο οποίος είχε διερευνήσει τη φυσική φύση των ήχων και της φωνής. Ενθουσιασμένος από τα νέα, έσπευσε να πάρει ένα αντίγραφο του βιβλίου. Υπήρχε μόνο ένα πρόβλημα: το βιβλίο ήταν γραμμένο στα γερμανικά, μια γλώσσα που δεν κατάλαβα. Επιπλέον, είχε πολλές εξισώσεις και έννοιες της φυσικής, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που σχετίζονταν με την ηλεκτρική ενέργεια, τις οποίες ούτε κυριαρχούσε.

Παρ 'όλες τις δυσκολίες, ο Bell είχε την εντύπωση ότι (μέσω ορισμένων σχεδίων στο βιβλίο) ο Helmholtz είχε τη δυνατότητα να στείλει αρθρωτούς ήχους, όπως φωνήεντα, μέσω καλωδίων που χρησιμοποιούν ηλεκτρισμό. Στην πραγματικότητα, αυτό που προσπαθούσε να κάνει ο Helmholtz ήταν να συνθέσει φωνητικούς ήχους χρησιμοποιώντας συσκευές και να μην τις μεταδίδει σε απόσταση. Σε αντίθεση με όσα σκέφτεστε, ήταν ακριβώς αυτό το λάθος που έκανε τον Bell να αρχίσει να σκέφτεται τρόπους να στείλει τη φωνή του σε απόσταση με ηλεκτρικά μέσα.

Το 1868 στο Λονδίνο, έγινε βοηθός του πατέρα του, αναλαμβάνοντας τη θέση του πλήρους απασχόλησης όταν έπρεπε να ταξιδέψει στις Ηνωμένες Πολιτείες για να διδάξει.

Εκείνη την εποχή, οι δύο αδελφοί του, ο μεγαλύτερος και ο νεότερος, ένα χρόνο μακριά, πέθαναν από τη φυματίωση. Οι οικονομικές δυσκολίες αυξήθηκαν και η απειλή της νόσου, που βρέθηκε επίσης στο Bell, οδήγησε τον πατέρα του να εγκαταλείψει την καριέρα του στο Λονδίνο στις καλύτερες στιγμές του και τον Αύγουστο του 1870 να μετακομίσει με την οικογένειά του στον Καναδά.

Αγόρασαν ένα σπίτι στο Tutelo Heights, κοντά στο Brantford του Οντάριο, το οποίο ήταν γνωστό ως "Melville House" και τώρα διατηρείται ως ιστορικό κειμήλιο με την ονομασία "Bell Manor".

Ο πατέρας του Bell ήταν διάσημος και ήταν πολύ καλά έλαβε στον Καναδά. Το 1871, έλαβε πρόσκληση να εκπαιδεύσει καθηγητές σε σχολείο κωφών στη Βοστώνη των Ηνωμένων Πολιτειών, αλλά προτιμώντας να παραμείνει στον Καναδά, έστειλε τον γιο του. Ο Μπελ συνέχισε να διδάσκει τη μέθοδο προφοράς του πατέρα του, εκπαιδεύοντας δασκάλους σε πολλές πόλεις πέρα ​​από τη Βοστώνη, επειδή εκείνη την εποχή, πριν από την ανακάλυψη αντιβιοτικών, η κώφωση ήταν πολύ πιο συχνή και μπορούσε να προκύψει ως αποτέλεσμα πολλών ασθενειών.

Το 1872 άνοιξε το δικό του σχολείο για τους κωφούς (όπου αργότερα συναντήθηκε με τον Δ. Πέδρο ΙΙ το 1876). Το επόμενο έτος, το 1873, έγινε καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Βοστώνης, οπότε και άρχισε να ενδιαφέρεται για την τηλεγραφία και τη μελέτη των τρόπων μετάδοσης ήχων με ηλεκτρισμό.

Μέσα από τη δουλειά του ως δάσκαλος των κωφών, ο Α. Graham Bell - όπως υπέγραψε και του άρεσε να ονομάζεται - συναντήθηκε με επιφανείς ανθρώπους που τον βοήθησαν πολύ. Ο ένας ήταν ο Thomas Sanders, ένας πλούσιος δερμάτινος έμπορος που ζούσε στο Σάλεμ κοντά στη Βοστώνη, του οποίου ο γιος - ο Γιώργος - ήταν φοιτητής Bell. Το αγόρι έδειξε τόσο γρήγορη πρόοδο, που ο Sanders κάλεσε με ευγνωμοσύνη τον Bell στο σπίτι του. Ένα άλλο σημαντικό πρόσωπο ήταν ο Gardiner Greene Hubbard, ένας επιτυχημένος δικηγόρος και επιχειρηματίας, ο οποίος θα γίνει ο πατέρας του-in-law το 1875.

Το 1898, ο Bell αντικατέστησε τον πατέρα του ως πρόεδρο της National Geographic Society, γύρισε το παλιό ενημερωτικό δελτίο του στο πανέμορφο περιοδικό National Geographic, παρόμοιο με αυτό που έχουμε σήμερα.

Ο Alexander Graham Bell πέθανε στο σπίτι του στο Baddeck του Καναδά στις 2 Αυγούστου 1922 στην ηλικία των 75 ετών.