Φυσική

Georg Simon Ohm


Ο Georg Simon Ohm (1787 - 1854) γεννήθηκε στη Βαυαρία της Γερμανίας. Εργάστηκε ως δευτεροβάθμιος καθηγητής μαθηματικών στο Κολέγιο Jesuit στην Κολωνία, αλλά ήθελε να διδάξει στο πανεπιστήμιο. Για το σκοπό αυτό, έπρεπε, ως απόδειξη εισδοχής, να αναλάβει ανέκδοτη ερευνητική εργασία. Επιλέγει να πειραματιστεί με ηλεκτρισμό και να κατασκευάσει τον δικό του εξοπλισμό, συμπεριλαμβανομένων των καλωδίων.

Με τον πειραματισμό με διαφορετικά πάχη και μήκη σύρματος, ανακάλυψε εξαιρετικά απλές μαθηματικές σχέσεις που αφορούν αυτές τις διαστάσεις και τις ηλεκτρικές ποσότητες. Αρχικά, διαπίστωσε ότι η τρέχουσα ένταση ήταν ευθέως ανάλογη προς την περιοχή του τμήματος του σύρματος και αντιστρόφως ανάλογη του μήκους του. Με αυτό, ο Ohm ήταν σε θέση να καθορίσει μια νέα έννοια: αυτή της ηλεκτρικής αντίστασης.

Τι σημαίνει ηλεκτρική αντίσταση; Τα ελεύθερα ηλεκτρόνια που ρέουν κατά μήκος του ηλεκτρικού σύρματος ή του καλωδίου πρέπει να περάσουν ανάμεσα στα άτομα που το συνθέτουν, συνεχώς συγκρουόμενα με αυτά. Με αυτό τον τρόπο, η ροή των ηλεκτρονίων παρεμποδίζεται από την αντίσταση που τα άτομα αντιτίθενται στη διέλευσή τους.

Το 1827, ο Ohm ήταν σε θέση να διατυπώσει μια δήλωση που περιελάμβανε, εκτός από αυτές τις ποσότητες, τη διαφορά δυναμικού: "Η ένταση του ηλεκτρικού ρεύματος που ρέει μέσω ενός αγωγού είναι άμεσα ανάλογη προς τη διαφορά δυναμικού και αντιστρόφως ανάλογη προς την αντίσταση του κυκλώματος". Αυτή η δήλωση είναι ακόμα γνωστή σήμερα ως νόμος του Ohm. Τέτοιες σχέσεις είχαν επίσης επισημανθεί, μισό αιώνα νωρίτερα, από τον Άγγλο Cavendish, ο οποίος όμως δεν τις αποκάλυψε.

Αν και αυτές οι μελέτες ήταν μια σημαντική συνεργασία στη θεωρία των ηλεκτρικών κυκλωμάτων και των εφαρμογών τους, η επιθυμητή πανεπιστημιακή θέση του Ohm τον αρνήθηκε. Τα συμπεράσματά του έλαβαν αρνητική κριτική, εν μέρει επειδή προσπάθησε να εξηγήσει αυτά τα φαινόμενα με βάση μια θεωρία της ροής θερμότητας. Ο Ohm έπρεπε ακόμη να παραιτηθεί από το γυμνάσιο στην Κολωνία και έζησε στη φτώχεια για τα επόμενα έξι χρόνια. Ωστόσο, το 1833 επανεντάχθηκε σε επιστημονικές δραστηριότητες, αποδεχόμενη θέση στο Πολυτεχνείο της Νυρεμβέργης.

Όπως και με τόσους άλλους ερευνητές, το έργο του αναγνωρίστηκε για πρώτη φορά στο εξωτερικό. Το 1841, θα λάβει ένα μετάλλιο από την Royal Society του Λονδίνου. Μόνο το 1849 θα μπορούσε ο Ohm να γίνει καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Μονάχου, θέση στην οποία θα παραμείνει μόνο για πέντε χρόνια, το τελευταίο της ζωής του.